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Keith McCurdy, der Besitzer von Bang Bang, hat die Body-Art-Industrie mit seinen vielfältigen Einstellungen und hohen Preisen verändert. Natürlich gibt es eine Warteliste.

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19. Juli 2018

Bewege keinen Muskel! Jack Powers, ein Kunde bei Bang Bang, lässt sich von dem Künstler Keith Hernandez, bekannt als Dez, einfärben.

In einer Stadt, in der High-End-Friseure mehr als 500 US-Dollar pro Termin verlangen, war es nur eine Frage der Zeit, bis Tattoos kein Schnäppchen mehr waren.

"Es ist etwas, das ewig dauern wird", sagte Jack Powers, ein 22-jähriger Betriebsleiter bei einem Logistikunternehmen, und legte das Zeug über Tod und Körperzersetzung beiseite. „Du musst zu den Besten der Besten gehen.“

Für ihn ist das Bang Bang, ein Tattoo-Studio in der Lower East Side, wo ein Band mit schwarz-grauen katholischen Bildern – Jesus, St. Peter, die Jungfrau Maria – von einem der jüngeren Künstler des Personals sechs oder sieben Sitzungen dauerte und ungefähr kostete 20.000 $. „Mein eigenes Geld“, sagte Mr. Powers mit hochgezogenen Augenbrauen.

Ein Teil des Preises ist auf eine sogenannte Prominentensteuer zurückzuführen: Profis wie Personal Trainer und kosmetische Dermatologen können den Preis oft verdoppeln oder verdreifachen, nachdem sie Werbung von berühmten Kunden erhalten haben.

Es war Rihanna, die den „Knall“ in Bang Bang brachte.

Sie stolperte vor 11 Jahren über den Ladenbesitzer Keith McCurdy, als er in einem Tattoo- und Piercing-Shop in der West Fourth Street arbeitete, einem der wenigen verbliebenen Häuserblocks in Lower Manhattan, der nicht von Luxusboutiquen umgestaltet wurde.

Rihanna kam für ein Nippelpiercing herein und ging mit mehreren Zeilen Sanskrit auf ihrer Hüfte.

Später ging Mr. McCurdy mit Katy Perry auf Tour, die sich und die Crew zwischen den Konzerten von ihm tätowieren ließ. Sein aktuelles Geschäft eröffnete er 2014, und im darauffolgenden Jahr veröffentlichte HarperCollins „Bang Bang: My Life in Ink“, ein Memoiren- und Bildband voller Zeugnisse seiner berühmten Kundschaft. Aber Hr.McCurdys jüngster Erfolg hat ebenso viel mit seinen klugen Managemententscheidungen zu tun wie mit seiner eigenen Kunstfertigkeit.

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Arme und der Mann: Mr. Powers zeigt sein fertiges Tattoo. Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times

In einem notorisch fremdenfeindlichen und sexistischen Geschäft hat er ein buntes Team von Tätowierern zusammengestellt, die fast wie ein Talentagent operieren – allerdings einer, der eine Pistole auf seinen Hals tätowiert hat (daher sein Spitzname, der dem Laden gegeben wurde) und mit seiner Gras raucht Künstler. „Ich muss beide Seiten des Balls spielen“, sagte er kürzlich an einem Donnerstag.

Eva Karabudak, 32, Türkin und eine der gefragtesten Tätowiererinnen des Ladens, dupliziert berühmte Gemälde von Van Gogh und Klimt. Oscar Akermo, ein schmächtiger 22-jähriger Schwede, malt dalieske Porträts in schwarzer und grauer Tinte.

Sanghyuk Ko, 37, beruflich bekannt als Mr. K, ist ein ehemaliger Grafikdesigner aus Korea mit einer Spezialität in der Porträtmalerei mit feinen Linien, die so aussieht, als würde man erfolgreich den Bleistift Nr. 2 auf die Haut auftragen.

Letzten Monat eröffnete Bang Bang ein zweites Geschäft in der Grand Street in SoHo, nur wenige Meter von einem Geschäft von Alexander Wang entfernt. Herr McCurdy sagte, dass die Kosten für die Renovierung dort über 1 Million Dollar lagen. Ein Blick in die Runde gibt wenig Anlass, an ihm zu zweifeln.

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Der Mann, der für viel tätowiert: Keith McCurdy in seinem noblen Salon. Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times

Die Böden sind mit frisch gepresstem Beton bedeckt. Eine Wand aus Bildschirmen zeigt Werbematerial über die Künstler des Ladens, die alle von einem Vollzeit-Videofilmer aufgenommen wurden. Ein großes, mit Koi gefülltes Aquarium verläuft über die Rückwand, eine schwarze Stahltreppe führt zu einer Lounge im Erdgeschoss, in der Kistenweise Fidschi-Wasser serviert wird.

„Es ist wie im Apple Store hier drin“, sagte Miley Cyrus am Samstagabend, als sie mit einer Freundin auftauchte, um sich die Unterschrift ihrer Mutter auf den Arm tätowieren zu lassen, und sich dann entschied, ein zweites Tattoo auf ihren Knöchel zu bekommen: Slang für einen Teil der Frau Genitalien.

Vier Stunden lang war ich an der nächsten Station und ließ mir einen Vogel auf den Arm tätowieren, für einen Preis, der meinen letzten Gehaltsscheck überstieg. (Die New York Times nimmt keine Freebies an.)

Die ausgefallenen Ausgrabungen, prominenten Anhänger und das berüchtigte Warten auf Termine haben Mr. McCurdy eine Menge Ärger in der Branche eingebracht. „Ich bin Staatsfeind Nr. 1“, sagte er.

Einstieg in das Skin-Spiel

In einem Film über sein Leben könnte Mr. McCurdy, 32, von Seth Rogen gespielt werden: auch ein bäriger Typ, der sowohl entzückend als auch aggressiv, nerdig und cool, kifft und Typ A ist – ein Empath, der Schlägereien liebt.

Obwohl Mr. McCurdy mit seinem Handwerk Millionen von Dollar verdient hat, interessiert er sich nicht für ausgefallene Uhren, Kunst oder Immobilien. Stattdessen predigt er über einfache Freuden wie Eis am Stiel und Vergnügungsparks, insbesondere Disney World, die er mehrmals im Jahr mit seinen Mitarbeitern besucht und als Metapher dafür sieht, was Amerika (und sein Geschäft) sein sollte: futuristisch, einfach, offen für alle Rassen, Alter und Religionen.

„Sie sind die besten Leute der Welt, wenn es darum geht, einem das Auge auszutricksen“, sagte Mr. McCurdy über Disney, der in der Lounge in der Grand Street saß und Y3-Sweatshorts und ein schwarzes 10-Dollar-Goonies-T-Shirt von Target trug.

Auf seinem rechten Arm war ein fotorealistisches Tattoo der Einschienenbahn, die im April im Epcot Center ankam, eingefärbt von Mr. Akermo. „Disney World ist eine Maschine, bei der man keine Nähte sehen kann, und es ist tatsächlich größer als Manhattan“, sagte Mr. McCurdy. (Was die oft angepriesenen Kosten für den Besuch des magischen Königreichs angeht: „Alles, was es wert ist, ist nicht billig“, sagte er.)

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Die Szene in Bang Bang, die kürzlich Ende Juni für 1 Million Dollar renoviert wurde. Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times

Mr. McCurdys eigene Geschichte ist ein Triumph der amerikanischen Möglichkeit. Er wuchs in Claymont, Delaware, auf. Sein Vater, Vincent Lacava, war 16, als Keith geboren wurde, und seine Mutter, Susan McCurdy, war 17.

Ms. McCurdy und Mr. Lacava trennten sich bald darauf.Er ging aufs College, und sie brach die High School ab und wurde Stripperin. „Es war keine Schande“, sagte Mr. McCurdy, der ihr sein Buch widmete. „Sie war Feministin, und sie hat die Rechnungen bezahlt.“

Schließlich eröffnete sie ein Reinigungsgeschäft und verließ sich stark auf ihren Sohn. „Eine seiner Aufgaben war es, die Blätter zu harken“, sagte Frau McCurdy. „Ich erinnere mich, dass ich eines Tages auf das Deck ging und die anderen Kinder sie für ihn harken ließen. Aber er hat es hinbekommen. Er war immer ein Delegierter.“

Mit 15 drängte Mr. McCurdy seine Mutter, ihn tätowieren zu lassen, und sie machten einen Deal. Wenn er es in die Ehrenliste schaffte – er war kein guter Schüler – konnte er eine bekommen. Schon bald fuhren sie zu einem nahe gelegenen Salon, wo Mr. McCurdy das bekam, was er als „die kitschigste Version des Superman-Logos, die Sie je gesehen haben“ beschreibt.

Im Gegensatz zu Clark Kent brach er jedoch die High School ab, kaufte online ein Tattoo-Kit für 268 US-Dollar und begann, an einem Cousin, Edward Borew, zu üben, der jetzt der Manager des Geschäfts ist.

Im Jahr 2004 bekam Herr McCurdy seinen ersten Job als Tätowierer und arbeitete bei Rage of the Needle in New Castle, Delaware. „Wenn ich 200 Dollar pro Tag verdient habe, war das großartig“, sagte Herr McCurdy. „Das meiste Geld habe ich mit Tattoo-Partys in den Häusern der Kunden verdient. Dann könnte ich in einer Nacht fünf- oder sechshundert Dollar verdienen.“

Weniger als ein Jahr später zog Mr. McCurdy nach New York, wo er mit seinem Vater, der als Videospieldesigner arbeitete, in einem winzigen Studio in Midtown lebte. Mr. McCurdy nahm einen Job an und tätowierte die betrunkensten unter den Verrazano-Brücken-Sets in einem Geschäft namens Crazy Fantasy in der West 4th Street, das auch Sexspielzeug verkaufte und Piercings machte, und teilte sich ein Badezimmer mit dem Papaya-Hund nebenan.

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Handschuhe an: Sanghyuk Ko, bekannt als Mr. K, arbeitet an einem Kunden. Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times

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Mr. K ist bei Bang Bang zum Star geworden. Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times

Mr. Borew war in New York angekommen, kurz nachdem Mr.McCurdy und hatte für Andre Balazs im Mercer Hotel gearbeitet, wo er einen Doktortitel in der Pflege schicker Leute erworben hatte. Mr. McCurdy wechselte von Crazy Fantasy zu dem, wie er es nannte, „etwas weniger ekelhaften“ Laden, Whatever Tattoo.

Bewegen der Nadel

Damals waren Tattoo-Stars allgemein dafür bekannt, eine unverwechselbare Handschrift zu haben. Ed Hardy aus der Bay Area verschmolz japanische Techniken mit karikaturistischer amerikanischer Bildsprache. Mark Mahoney und Freddy Negrete vom Shamrock Social Club in Los Angeles konstruieren verrauchte, noirische Porträts.

Mr. McCurdy ist ein Tausendsassa mit einem erfrischenden Mangel an Anmaßung in Bezug auf seine Kunst. „Ich möchte einfach lustige Tattoos machen“, sagte er. Das hat ihn bei Prominenten beliebt gemacht, die oft wollen, dass Tätowierer ihre eigenen Ideen umsetzen.

Im Vorwort zu Mr. McCurdys Buch schreibt Rihanna, dass Mr. McCurdy nicht einmal wusste, wer sie war, in der Nacht, als sie in Whatever hineinrollte, zu ihrer Freude: „Ich erinnere mich, dass ich dachte, dieser Typ ist Gangster.“

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Rihanna Kredit. Christopher Polk/Getty Images

Beeindruckt von dem Freddy-Krüger-Tattoo, das er auf den Geschäftsleiter tätowiert hatte, und von seinem Hinweis, wo die Sanskrit-Nachricht platziert werden sollte, kehrte sie nicht nur zurück, um weitere Tattoos zu holen, sondern brachte auch verschiedene Personen in ihrem Umkreis mit Mr. McCurdy in Verbindung.

Einer war Chris Brown, ihr damaliger Freund. Eine andere war Ms. Perry, von der Mr. McCurdy, Gott sei Dank, ebenfalls keine wirkliche Ahnung hatte, als sie ihm ihren Arm reichte.

Nach der Boulevardzeitung wuchs die Nachfrage nach Mr. McCurdys Dienstleistungen exponentiell. Er pendelte zwischen Last Rites und East Side Ink, zwei der bekanntesten New Yorker High-End-Tattoo-Shops, hin und her, polierte seinen Stern und verärgerte seine Chefs.

„Die Leute haben mir gesagt, dass ich auf die Leute getreten bin, um dorthin zu gelangen, wo ich bin“, sagte Mr. McCurdy. „Ich glaube nicht, dass ich auf Menschen getreten bin, aber ich habe sie manchmal aus dem Weg geräumt. Würden nicht alle?”

Bei East Side Ink stellte er fest, dass er der größte Verdiener des Ladens war, und drängte auf eine Beteiligung an dem Geschäft.„Das hätte nie passieren können“, sagte Josh Lord, der Eigentümer.

Damals hatten Mr. McCurdy und seine Frau Etsuko Tsujimoto eine kleine Tochter und eine weitere war unterwegs. Bald traf er Vorkehrungen für die Eröffnung seines eigenen Ladens und machte mehreren Mitarbeitern Angebote.

Mr. Lord erfuhr davon und Mr. McCurdy wurde schließlich gefeuert.

Heute bezeichnet Mr. Lord Mr. McCurdy als „die schlechteste Person“, die jemals für ihn gearbeitet hat, was etwas unvereinbar mit der begangenen Straftat zu sein scheint.

Unbeeindruckt bekennt Mr. McCurdy den anhaltenden Wunsch, Mr. Lords besten Künstler, Cheo Park, zu stehlen. „Ich würde ihm auch mehr Geld einbringen“, sagte Mr. McCurdy und fügte hinzu, dass es ein Vergnügen gewesen sei, ihnen „in den Hintern zu treten“, wobei er sich auf die East Side bezog.

Paul Booth, der renommierte Besitzer von Last Rites, erklärte sich bereit, Mr. McCurdy einen Stuhl zu geben, während er sein Geschäft aufbaute. Aber als Mr. McCurdy bereit war zu gehen, bot er Mitarbeitern von Mr. Booth Jobs an.

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Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times
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Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times

In einem Interview letzte Woche beschuldigte Mr. Booth Mr. McCurdy, ein Ausverkaufer zu sein, ein Mann, der das „Tätowieren von dummen kleinen Dingen“ auf Prominente zu einer höheren Priorität als die Kunst selbst gemacht hat.

„Sie können für das Geld oder für die Kunst rennen“, sagte Mr. Booth. „Ich bin sicher, ich könnte viel reicher sein, aber ich lege mich nachts mit intakter Integrität hin.“

„Bitte“, sagte Mr. Borew, der neben seinem Cousin saß. „Ich war mit Paul Booth zusammen, als Nicolas Cage ihn wegen eines Tattoos anrief. Paul kam nicht einmal dazu und war so aufgeregt.“

Das erste Bang Bang in der Clinton Street wurde 2013 eröffnet. Das Investitionsgeld kam von Mr. Lacava. Aber laut Mr. McCurdy verschlechterte sich die Beziehung zwischen Vater und Sohn schnell. „Er sollte sich um geschäftliche Angelegenheiten kümmern – Finanzen, Versicherungen und alles, was hinter dem Haus anfällt“, sagte Mr. McCurdy. "Es war ein Disaster. Monatelang hatten wir nicht einmal Möbel.“

In einer SMS hat Hr.Lacava sagte: „Obwohl Keith und ich unterschiedliche Ansichten darüber haben, was mit dem Laden passiert ist, wünsche ich ihm weiterhin viel Erfolg.“

Eines Tages schlenderten Mitarbeiter zum Geschäft und stellten fest, dass jemand die Schlösser ausgewechselt und alles über Nacht entfernt hatte.

Nachdem sein Geschäft verschwunden war und seine Ehe litt, zog Mr. McCurdy auf eine Luftmatratze in Mr. Borews Wohnung in Queens und verbrachte mehrere Monate damit, Kunden, darunter Selena Gomez, in einem kleinen Studio zu tätowieren, das er im Stadtteil Crown Heights in Brooklyn gemietet hatte. Er und seine Frau gingen in die Beratung bei Karen Bridbord, einer Therapeutin und Executive Coach.

Bald darauf beriet Dr. Bridbord Herrn McCurdy, wie er sein Geschäft wieder aufnehmen könnte. Er fand einen neuen Laden (in der Broome Street), lieh sich Geld von Freunden und eröffnete gerade, als Instagram abhob.

#MeTattoo

Mr. McCurdy postete Selfies mit seinen berühmten Kunden und schickte Direktnachrichten an talentierte Künstler auf der ganzen Welt, wobei er einige ihrer Visa sponserte. Er machte die Einstellung von Frauen zu einer Priorität und machte seinen Mitarbeitern klar, dass Frauenfeindlichkeit in der Tattoo-Welt unter seinem Dach nicht toleriert würde.

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Amerikanisches Graffiti: Bang Bang auf einem Marmorfensterplatz in seinem gleichnamigen Salon. Anerkennung. Krista Schlüter für die New York Times

„Meine Tochter ist 9“, sagte er. „Sie hat einen feministischen Knopf an ihrem Rucksack und sie weiß nicht wirklich, was er bedeutet, aber ich möchte, dass sie das Gefühl hat, dass sie mit ihrem Leben alles machen kann, was sie will. 65 Prozent unserer Kunden sind Frauen. Und wir haben Mitarbeiter und sie haben Rechte.“

Unweigerlich gab es einige #MeTattoo.

Im Jahr 2016 stellte Mr. McCurdy JonBoy von West Fourth Tattoo ein. Als Tätowierer von Kylie und Kendall Jenner war JonBoy sofort einer der größten Anziehungspunkte von Bang Bang. Aber er hatte dennoch das, was Mr. McCurdy als „schwierigen Start“ bezeichnete.

Das Problem, sagte JonBoy in einem Interview, waren „die perversen Witze, die ich erzählt habe, die Art und Weise, wie ich mich in Gegenwart von Frauen verhalten habe.“ Nach vier Monaten entschieden Mr. McCurdy und Dr. Bridbord, dass JonBoy gehen musste.Zumindest für eine Weile.

Sie nannten ihm den Namen eines Therapeuten und sagten ihm, er solle in Kontakt bleiben. Ein Jahr später wurde er wieder eingestellt, unter der Bedingung, dass er in Behandlung bleibt. „Ich sehe jede Woche jemanden, und es war so hilfreich“, sagte er.

Und die Promis kamen immer wieder.

Einer ist Justin Bieber, der mehr als 60.000 US-Dollar für Mr. McCurdys Dienste ausgegeben hat. Er zahlt eine Prämie, um seinen Tätowierer zwischen den Küsten und rund um die Welt zu transportieren.

„Normalerweise ist es eine Sache in letzter Minute“, sagte Mr. Bieber letzte Woche telefonisch, als Mr. McCurdy ihn in ein Gespräch mit mir einschaltete und im Hintergrund kicherte. „Das macht es schwierig für Bang, aber er tut immer alles, um mich zu einer Priorität zu machen, und deshalb liebe ich ihn so sehr. Ich werde sagen: ‚Hey, ich bin in Panama. Können Sie herauskommen?‘“ (Für 10.000 Dollar tat er es. „Ich habe Kinder“, sagte Mr. McCurdy. „Sag mir, er ist nicht großartig.“)

Ein weiterer neuer Kunde ist das Model Cara Delevingne, die ihm in ihrer ersten Sitzung einen so starken Blunt verpasste, dass er kaum die Augen offen halten konnte. Der hyperdetaillierte Löwe, den Mr. McCurdy in dieser Nacht auf ihren Zeigefinger tätowierte, erntete Spott von „ernsthaften“ Tätowierern, die Mikrotattoos mit Verachtung betrachten. Aber wen interessiert es? Technisch war es perfekt. „Er nimmt meine verrückten Ideen und verwandelt sie in etwas Feminines, Schönes und Sexy“, sagte Frau Delevingne.

Und manchmal diskret. Mr. McCurdy stimmte zu, ihr derzeitiges Lieblingsessen, Speck, nur zu tätowieren, wenn sie es auf die Unterseite eines ihrer Füße legte. Im Nachhinein findet sie das eine gute Entscheidung. „Ich könnte Veganerin werden“, sagte sie.

Tinte, Inc.

Gelegentlich fragen sich die Tätowierer von Mr. McCurdy, ob etwas verloren geht, wenn die Preise in die Stratosphäre steigen und Kunden von der Wall Street Tausende von Dollar hinschmeißen, um ihre Arme mit Darstellungen des angreifenden Bullen im Finanzviertel einzufärben.

„Es gibt großartige Leute, die es sich nicht leisten können, sich von uns tätowieren zu lassen“, sagte Balazs Bercsenyi, der 29-jährige Künstler aus Ungarn, der mich tätowiert hat.

Eines Abends fragte ein Mann, der ein Amazon-Paket in den Laden brachte, ob Kristi Walls dort arbeite. „Sie war früher meine Tätowiererin“, sagte er. „Aber damals kostete sie weniger.“

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