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Frederica Mathewes-Green: Ein koptisches Kreuz Tattoo bekommen

Koptische Stimme

Im Allgemeinen finde ich Tattoos nicht attraktiv und hätte nie erwartet, dass ich eines bekommen würde. Ich meine, ich bin gerade 65 geworden und hatte in all den Jahren noch nie ein Tattoo bekommen, also schien es eine sichere Sache zu sein.

Aber ich fand es immer ein schönes Zeugnis, wie sich die koptisch-ägyptischen Christen ein kleines Kreuz auf das rechte Handgelenk tätowieren lassen, um die Identität eines Christen zu beanspruchen. Die Tradition begann möglicherweise, als die Araber vor 1500 Jahren Ägypten eroberten, und brandmarkte oder schrammte ein Kreuz auf die Christen, die sich weigerten, zum Islam zu konvertieren. Für koptische Christen ist es eine Möglichkeit, eine Identität zu beanspruchen, die von den Mächtigen etwas verachtet wird, und sich nur „des Kreuzes unseres Herrn Jesus Christus“ zu „rühmen“, wie der heilige Paulus sagte (Galater 6,14).

Es geschah, dass ein Freund von mir in der Kirche, der in Ägypten aufgewachsen war, sein verblichenes Kinderkreuz erneuern lassen wollte. Er bekam sein Tattoo im Alter von 8 Jahren von einem Typen, der auf einem Bürgersteig arbeitete und viele Leute Schlange standen. Er bemerkte, dass der kleine Becher mit grünem Farbstoff, den der Typ benutzte, aussah, als wären es zerdrückte Blätter, und er fragte, was das sei; der Tätowierer sagte „Rucola“.

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Ich hatte darüber nachgedacht, mir aus Solidarität mit den Christen im Nahen Osten, insbesondere denen, die am vergangenen Palmsonntag in Ägypten abgeschlachtet wurden, ein Kreuztattoo stechen zu lassen.Es markiert auch meine Reise durch den Krebs. Ich bin fast fertig mit der Bestrahlung. Also sagte ich zu George, dass ich mitkommen wollte, und ein paar andere Damen aus der Kirche gingen auch mit. Wir scherzen, dass dies das Gang-Tattoo für die Holy Cross Church werden wird.

George hatte recherchiert, um das richtige Tattoo-Studio für uns zu finden. Ich hatte mir jeden Ort vorgestellt, an dem Tattoos gemacht wurden, der eine „Kneipen“-Atmosphäre hatte. (Ich hatte koptische Christen und koptische Klöster gemailt und konnte in diesem Land nie einen koptischen Tätowierer finden). George fand einen Ort namens „Stay Humble“. Ihre Website enthielt ein Video des Besitzers, in dem er erklärte, warum er diesen Namen gewählt hatte, und ihn als Ehemann und Vater zeigte. Es war wirklich anders, als ich mir einen „Tattoo-Salon“ vorstelle.

Als wir dort ankamen, sah es aus wie ein Kaffeehaus / eine Kunstgalerie. Es lag im zweiten Stock eines Gebäudes in einem Hipster-Viertel von Baltimore.

Ich konnte das Kreuz nicht direkt an meinem Handgelenk haben, weil meine alte Damenhaut dort zu dünn ist. Also hatte ich es ein wenig weiter oben auf meinem Arm. Das Einfärben selbst dauerte nur ca. 5 Minuten. Er brauchte mehr Zeit, um es einzurichten – die Haut zu sterilisieren, die Schablone des Kreuzes, das er gemacht hatte, mit Klebeband zu fixieren, es einzufärben, die Werkzeuge bereit zu machen und so weiter.

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Ich war auf Schmerzen eingestellt, aber als er anfing, war es so viel weniger als ich erwartet hatte, dass ich sagte: „Oh, das ist nichts.“ Ungefähr 30 Sekunden später dachte ich: „Oh, das ist nicht nichts.“ Es blieb die meiste Zeit der verbleibenden Zeit Nicht-Nichts, da es sich anfühlte, als würde er entlang der Linien des Kreuzes graben. Aber ich dachte darüber nach, wie viel Schmerz die wirkliche Kreuzigung verursachte.

Ich möchte es nicht übertreiben; Der Schmerz war nicht schlimm, ich hatte keine Lust zu schreien, ich biss nicht einmal die Zähne zusammen. Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich mich konzentrieren und – festhalten – musste, irgendwie. Es war schnell vorbei.

Mein lieber Mann war ambivalent, was ich tat, aber als ich es ihm zeigte, sagte er, es sei wunderschön und er sei froh, dass ich es getan habe.Außerdem, sagte er, kann er den Leuten jetzt sagen, dass er mit einer tätowierten Frau verheiratet ist.

Ich stimme nicht zu, dass dies eine koptische kulturelle Tradition ist, also sollten diejenigen mit anderen Hintergründen es nicht tun. In meiner Gemeinde sind *so* viele verschiedene ethnische Hintergründe vertreten. Ich habe kürzlich gezählt, und wenn ich nur die Menschen der ersten oder zweiten Generation zähle, kamen 17 verschiedene Länder zusammen; dies in einer Gemeinde mit weniger als 150 Personen. Da dies mein Gemeinde-Familien-Kontext ist, erscheinen mir die ethnischen Linien unter den Orthodoxen sehr durchlässig. Wir sind eine antiochische Gemeinde, haben aber den slawischen Brauch der Pascha-Körbe übernommen. Viele der Frauen, die ihren Kopf bedecken, tragen äthiopische Schals, die sie von äthiopischen Gemeindemitgliedern erworben haben. Um die Wände der Kirche herum sind orthodoxe Kreuze aus einem Dutzend verschiedener Länder gemalt; die großen Kreuze auf der Ikonostase sind keltisch, armenisch, griechisch, russisch und äthiopisch; wir haben Gemeindemitglieder mit all diesen Hintergründen.) Mittags während der Kaffeestunde gibt es Gerichte aus aller Welt. Für mich gehören die Kulturen und Traditionen all der vielen orthodoxen Länder uns allen, und sie zu teilen, bringt uns näher zusammen. (So ​​wie die unterschiedlichen Essenstraditionen, die Einwanderer nach Amerika brachten, unser gemeinsames Leben als Nation bereichert haben; jeder kann Pizza essen, nicht nur Italiener.)

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Über koptische Tätowierungen in Amerika

Ich sollte hinzufügen, dass ich nach einem koptisch-christlichen Tätowierer gesucht habe und keinen finden konnte (obwohl ich alle meine koptischen Freunde gefragt und sogar an koptische Klöster geschrieben habe), was mich glauben ließ, dass dies anscheinend keine Tradition ist, die koptische Christen in Amerika haben auch weiterhin. In Ägypten hatte es einen bestimmten Zweck, und in Amerika gelten die gleichen Bedingungen nicht.

Welche Bedingungen gelten in unserem gegenwärtigen Moment? Nicht die regelrechte Verfolgung und das Martyrium, das die Christen im Nahen Osten weiterhin ertragen müssen. Es ist leiser als das.Die westeuropäische (und damit auch die amerikanische) Kultur, die seit fast zweitausend Jahren durch und durch christlich ist, lässt unmerklich ihren Glauben entgleiten. Während Verfolgung von außen den Glauben tatsächlich stärken kann, leben wir in einer konsumorientierten, vergnügungssüchtigen Kultur, die uns überredet, den Glauben als ein weiteres Produkt zu sehen, das wir genießen, eines, das wir wegwerfen können, wenn wir es satt haben.

Dies ist viel effektiver, um einen lebendigen, mutigen Glauben zu untergraben, denn es zehrt still und leise an unserer Kraft. Jesus sagte, dass es die Reichen seien, die Schwierigkeiten hätten, in das Himmelreich einzutreten, und im heutigen Amerika leben gewöhnliche Bürger reicher als manch ein alter König.

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Es ist also eine andere Situation als die koptischen Christen, als dieser Brauch begann. Die Kräfte greifen uns weniger durch offene Verfolgung an, als indem sie unsere Treue zum Kreuzweg untergraben, indem sie endlose unterhaltsame Bilder anbieten, um unsere Gedanken zu füllen und das Gebet zu verdrängen, indem sie uns auf treueste Weise mit dem Komfort unseres eigenen Körpers vermählen und so weiter den gesellschaftlichen Druck der Eliten auf starke Christen mit Spott. Das ist nicht wie im Kolosseum getötet zu werden; es ist subtiler und schwieriger zu navigieren als das.

Unter offener Verfolgung sind sich Christen ständig der Entscheidungen bewusst, die sie treffen, für oder gegen Christus; aber wir befinden uns in einem Nebel aus Vergnügungen und Ablenkungen und erkennen nicht einmal, wann wir Entscheidungen treffen. Je klarer wir die Situation sehen, in der wir ertrinken, je konsequenter wir uns trotz des subtilen Sogs für die Treue zu Christus entscheiden, desto mehr werden wir mit der Welt um uns herum in Konflikt geraten.

Eroberer christlicher Länder hassten Bilder des Kreuzes, von Christus und seinen Heiligen; manchmal kratzten sie Ikonen die Augen aus, in einem vergeblichen Versuch, ihre Macht zu eliminieren. Deshalb möchte ich, dass mein Glaube für die Welt sichtbar ist.

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Für manche mag das bedeuten, ein Gebetsarmband zu tragen, ein sichtbares Kreuz zu tragen, ein Armband mit kleinen Ikonen – es gibt viele Möglichkeiten, still seinen Glauben zu bezeugen. Ob die Zeiten härter oder schleichend weicher werden, das Tragen sichtbarer Zeichen unseres Glaubens wird uns bewusst machen, dass unsere erste Treue zu Christus ist. Sie werden uns und unsere Mitchristen daran erinnern und mächtigen Verächtern Zeugnis ablegen, wo unsere erste Loyalität liegt. Sie werden uns an die Entscheidungen und Verpflichtungen erinnern, die wir bereits eingegangen sind, in den Sakramenten, die wir empfangen haben, und in der Anbetung, die wir anbieten, und unsere Überzeugung stärken, dass uns nichts zurückweisen wird.

Wenn Sie zur koptischen Stimme beitragen möchten, senden Sie bitte eine E-Mail mit Ihrer Biografie und Ihrem Interessengebiet an CopticvoiceUS@gmail.com

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