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Traditionelle Kinntattoos für Frauen erleben in Alaska ein Comeback

Immer mehr Inuit-Frauen lassen sich Gesichtstattoos stechen.

Die traditionelle Praxis reicht Jahrhunderte zurück, wurde aber von Missionaren des 19. und 20. Jahrhunderts verboten. Jetzt kommt es zurück. Obwohl die Techniken und Bräuche fast verloren gingen, verwendet eine neue Generation Tätowierungen, um zurückzugewinnen, was es bedeutet, eine einheimische Frau im 21. Jahrhundert zu sein.

Im Hinterzimmer eines kleinen Tattoo-Studios in Anchorage zieht Maya Sialuk Jacobsen mit einer dünnen Nadel einen Tintenfaden durch die Haut am Handgelenk ihrer Freundin.

„Ich benutze das Austrittsloch als Eingang für den nächsten Stich“, erklärte Jacobsen, während sie sich über ihre Arbeit beugte, während eine kleine Menschenmenge sie beobachtete.

Die Freundin ist Holly Mititquq Nordlum, Organisatorin einer einwöchigen Reihe von Veranstaltungen im Zusammenhang mit Tätowierungen namens Tupik-Mi. Verglichen mit dem Stich einer Tätowierpistole werden die Stiche kaum registriert, und Norldum sieht unbeeindruckt aus, grüßt und scherzt mit Beobachtern, die in dem engen Raum ein- und ausgehen.

„Es ist locker“, sagte Nordlum und deutete auf das Fleisch an ihrem Arm. „Ich habe ein paar Kilo zugenommen, damit sie etwas zum Arbeiten hat.“

„Ihre Haut ist so viel besser als die meines Mannes“, lachte Jacobsen. „Sie hat wirklich schöne Haut zum Tätowieren.“

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Maya Sialuk Jacobsen aus Grönland tätowiert das Kinn einer Freundin mit Henna während einer Veranstaltung im Anchorage Museum, Teil der Tupik-Mi-Serie des Polar Lab über traditionelle Tattoos. (Foto von Zachariah Hughes/KSKA)

Jacobsen ist eine der wenigen Inuit-Frauen, die weiß, wie man Tattoos durch traditionelle Methoden wie Nähen und Einstechen von Farbtupfern tätowiert. Sie ist offen darüber, dass sich die Ausrüstung geändert hat.Statt Walsehne verwendet sie Baumwollgarn; Anstatt mit Ruß zu färben, verwendet sie Tätowierfarbe. Aber ähnlich wie die Gewehrjagd im Vergleich zum Harpunieren sieht sie ihre modernen Werkzeuge einfach als überlegenes Mittel für traditionelle Ziele: die Haut mit bedeutungsvollen Markierungen zu versehen.

Jacobsen hat Jahre damit verbracht, eine Menge Wissen darüber zusammenzuschustern, was diese Praxis vor der dänischen Kolonialisierung in ihrem Heimatland Grönland vor fast drei Jahrhunderten bedeutete.

„Es gibt keine kurze Antwort“, sagt Jacobsen und fügt hinzu, „es ist auch eine sehr westliche, akademische Denkweise.“

Jacobsens Sohn Benjamin kam mit ihr aus Grönland und zeigt selbstverabreichte Henna-Designs aus verschiedenen traditionellen Mustern, aber neu konfiguriert. (Foto von Zachariah Hughes/KSKA)

Außenstehende haben Inuit-Tattoos als lesbare Bedeutungen angesehen, die in stabile Rituale eingebettet sind, wie klare Markierungen, die die Ehe oder das Erwachsensein bedeuten. Aber diese kulturellen Ausländer importierten nicht nur eigene Konzepte – wie die Ehe –, sondern auch ein Gefühl der Fixierung auf eine Praxis, die laut Jacobsen viel fließender und interpretativer war. „Ich kann dir nicht sagen, dass ein Dreieck ein Eisberg bedeutet“, erklärte sie trocken. Das liegt zum Teil daran, dass die historischen Aufzeichnungen unzuverlässig sind, aber auch daran, dass die Symbole nicht annähernd so fest waren.“

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Sie glaubt, dass man das Tätowieren nicht verstehen kann, ohne das Leben der Inuit-Frauen zu verstehen.

Während seiner Tätigkeit als Tätowierer in Europa wurde bei Jacobsen Fibromyalgie diagnostiziert, die es schwierig machte, den schweren, vibrierenden Bohrer zu führen, der das Standardinstrument des Handwerks ist. Also fing sie an zu stochern und von dort aus zu nähen. Aber als sie versuchte, mehr darüber zu erfahren, wie Inuit-Frauen traditionell markiert wurden, kamen die wenigen historischen Berichte alle von europäischen Abenteurern und Missionaren.

„Ich versichere Ihnen, sie wussten nicht wirklich, was Tätowieren ist“, sagt Jacobsen mit einem schiefen Lächeln.

Aber dann kamen die Mumien. Eine Gruppe von Inuit-Frauen aus dem 15. Jahrhundert entdeckte 1972 an der Grabstätte Qilakitsoq („kleiner Himmel“) in Grönland erhaltene Tätowierungen und alles.Jacobsen fand ein Buch über sie, studierte die Muster und stellte fest, dass die Markierungen auf ihrer Stirn, ihren Wangen und ihrem Kinn den engen Stichen ähnelten, die sie als Mädchen gelernt hatte. Es war ihre erste Hauptquelle.

„Ich habe so etwas wie Literatur, und dann habe ich das, was ich ‚aus dem Maul des Pferdes‘ nenne“, sagt Jacobsen, „und das sind die Mumien.“

Tupik-Mi, das Projekt von Jacobson und Norldum, ist Teil einer Anstrengung innerhalb der Urban Interventions-Reihe im Polar Lab des Anchorage Museum.

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„Tupik bedeutet Tätowierung“, erklärte Nordlum, der Inupiaq ist, „und dann ist ‚mi‘ eine verkürzte Version von muit, was ‚Menschen‘ bedeutet.“ In Kotzebue sagen wir ‚Qikiqtaġrumuit‘, was bedeutet: ‚Wir sind die Leute aus Kotzebue.'“

Nordlum wurde Jacobsen über Facebook vorgestellt, nachdem sie in Alaska niemanden finden konnte, der ihr ein traditionelles Tattoo verpasste. Eine Freundschaft erblühte und sie arrangierten die erste ihrer hoffentlich jährlichen Tupik-Mi-Veranstaltungen.

Zusätzlich zu einem Vortrag und einer Live-Tätowierungsvorführung veranstalteten die Frauen auch eine leichte Erklärung traditioneller Tätowierungen für Highschooler, bevor sie sie Tube für Tube Henna auf ihre Gliedmaßen auftragen ließen.

Nordlum drückte eine enge Formation aus Punkten und Linien auf die Rückseite des Handgelenks eines Elftklässlers.

„Sie macht meine Initialen mit den Inuit-Designs“, sagt Ben Hunter-Francis.

Der West High Junior sagt, er habe viel Zeit, um zu entscheiden, ob er sich tätowieren lässt oder nicht. Aber wenn er es tut, möchte er, dass es mit seinen Yup'ik-Wurzeln in der Lower-Yukon-Gemeinde von Marshall verbunden wird.

„Nur um mein Erbe stolz zu machen und meine Familie stolz zu machen“, sagt Hunter-Francis, „dass ich auf irgendeine Weise mit meinem Erbe verbunden bin.“

Traditionell war das Tätowieren Frauensache. Sie waren diejenigen, die sie trugen, und ausschließlich diejenigen, die sie verwalteten. Aber als Nordlum das Handgelenk von Hunter-Francis fertigstellte, erklärte sie, dass die Praxis nicht an die Geschichte gebunden sei.

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„In der modernen Kultur sind Männer, die sich tätowieren lassen, keine Seltenheit.Wir sind zeitgenössische Menschen, die in modernen Zeiten arbeiten, und obwohl es traditionell eine Seltenheit war, ist es das jetzt nicht mehr“, sagt Nordlum, ohne den Arm von Hunter-Francis loszulassen.

„Kultur ist keine festgelegte Sache, sie ist eine lebendige, atmende Sache, die sich im Laufe der Zeit verändert, und wir passen uns einfach an … wie die Haut.“

Holly Mititquq Nordlum zeigt ihr teilweise fertiges Tattoo während einer Live-Demonstration im Above The Rest Studio in Anchorage. Jede horizontale Linie besteht aus 40 einzelnen Stichmarkierungen durch die erste Hautschicht. Bevor er mit den Stichen begann, stocherte Jacobsen in das grundlegende Design von drei Vogelfüßen, die sich aus den Linien erheben. Nordlums Inupiaq-Name Mititquq bedeutet „ein Ort, an dem Vögel landen“, und sie feiert große Lebensziele mit Vogelfuß-Tattoos, wie die beiden auf ihrem gegenüberliegenden Handgelenk, die mit einer Tattoo-Pistole gemacht wurden. (Foto von Zachariah Hughes/KSKA)

Wenn die Pläne vorankommen, wird Tupik-Mi im nächsten Jahr expandieren, um eine Handvoll Alaskaner in traditionellen Tätowiermethoden auszubilden. Bis zum dritten Jahr besteht die Hoffnung, Workshops in Kanada und Grönland abzuhalten, um die Tätowierkapazität im hohen Norden zu erhöhen.

„Die Idee“, erklärt Nordlum, „ist, dass Iñupiaq-, Inuit- und Yup'ik-Frauen stolz darauf sind, wer sie sind. Sich stark fühlen. Eine Schwesternschaft zu gründen. Etwas zu gehören, das größer ist als man selbst, damit man sicher ist und von all diesen anderen Frauen unterstützt wird.“

Nordlum war ein paar Tage davon entfernt, Linien auf ihr Kinn tätowieren zu lassen, einer der sichtbarsten und verbreitetsten Stile in einer Vielzahl von indigenen arktischen Gemeinschaften. Sie sagt, dass sich immer mehr Frauen in Alaska für Kinntattoos entscheiden, bis zu dem Punkt, an dem sie den Vorschlag abwischte, es sei eine mutige Entscheidung, sich eines zuzulegen

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„Ich fühle mich hier nicht sehr mutig, weil wir so viele sind“, sagt Nordlum.

Beständigkeit ist einer der Gründe, warum Tätowierungen so viel Gewicht haben, und Nordlum sieht das Wiederaufleben der Kinntattoos von Frauen als Ausdruck einer dauerhaften, stolzen Identität der Ureinwohner, die für alle sichtbar ist.

Jacobsen ließ ihre eigenen Kinnlinien erst vor zwei Monaten von ihrem Partner festlegen. Kurz nachdem der Prozess begonnen hatte, spürte sie Besuch von ihrer verstorbenen Mutter.

„Meine Gedanken waren nur um all diese Tausenden von Vormüttern gewickelt, die ich gehabt haben muss, die Tätowierungen hatten“, sagt Jacobsen, ihre Worte werden sanfter. „Mein Herz schlug so heftig und ich weinte und ich zitterte.“

Vier dünne Linien, die normalerweise ein paar Minuten gedauert hätten, dauerten Stunden. „Es war auf jeden Fall sehr, sehr emotional“, sagt sie.

Jacobsen teilt diese intime Erfahrung Punkt für Punkt mit Nordlum, während sie ein Tattoo in das Kinn ihrer Freundin sticht.

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