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Der pandemische Tattoo-Wahn ist da

Tattoo-Studios sind nach monatelangen Schließungen ausgebucht und beschäftigt.

Von Terry Nguyen 11. Juni 2021, 8:00 Uhr EDT

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Eine maskierte Frau tätowiert den Arm eines Mannes.

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Tiffany Garcia hat in ihrer zwei Jahrzehnte langen Karriere Tausende von Menschen tätowiert, aber sie bleibt fasziniert von den Ersttätern. Seit dem Frühjahr sind mehr Kunden ohne jegliche Vorgeschichte von Tätowierungen in Garcias Studio in Torrance, Kalifornien, angekommen.

Es sind nicht nur junge Leute. Einige sind im mittleren Alter oder geschieden oder haben kürzlich einen lieben Menschen verloren. „Es fühlte sich an, als würden die Leute versuchen, sich selbst zu finden oder mit Tattoos einen Zweck zu erfüllen“, erzählte mir Garcia. "Ich habe Kunden sagen lassen, dass sie nie in ihrem Leben daran gedacht hätten, einen zu bekommen."

Im ganzen Land sagen Tätowierer wie Garcia, dass sie einen Buchungsboom erleben, der durch längere Geschäftsinaktivität während der Pandemie katalysiert wird. Die Menschen haben das vergangene Jahr damit verbracht, ihren Wunsch zu erklären, sich einfärben zu lassen, sei es, um an die beispiellosen Umstände zu erinnern, die sie durchlebt haben, oder um nach Monaten sozialer Hemmung ein neues Mittel zur Selbstdarstellung anzunehmen.Die Veränderungen in der Arbeitsplatzkultur hin zu Remote-Beschäftigung sind ebenfalls ein Segen: Weniger Arbeitnehmer müssen sich mit dem Stigma der Unternehmen gegen sichtbare Körperkunst auseinandersetzen.

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Garcias Geschäft mit sechs arbeitenden Tätowierern (sie eingeschlossen) ist von Juli bis August ausgebucht. Aber der volle Zeitplan des Studios bedeutet nicht, dass die Künstler und der Laden finanziell im klaren sind. „Wir graben uns immer noch aus der Pandemie heraus“, sagte Garcia. „Viele Künstler sind Selbstständige, unabhängige Auftragnehmer oder Standmieter und konnten sich nicht für eine Arbeitslosigkeit qualifizieren. Ein Künstler, der über dem Laden wohnte, hat seine Wohnung verloren, und ich zahle meine Schulden zurück.“

„Wir graben uns weiter aus der Pandemie heraus“

Viele Ladenbesitzer und Künstler mussten Kredite aufnehmen, um ihre Geschäfte zu halten. Die Miete war immerhin noch fällig, obwohl Garcias Geschäft von März bis Oktober 2020 geschlossen blieb. Ihr Studio war nicht für PPP-Beihilfe qualifiziert; Sie sagte, sie habe sich viele Male als unabhängige Auftragnehmerin beworben und die erforderlichen Unterlagen hochgeladen. „Jedes Mal, wenn ich eine E-Mail bekomme, in der W-2-Formulare und ein weiteres Steuerdokument angefordert werden, das ich nicht habe, da ich kein Arbeitgeber mit Angestellten bin“, sagte Garcia. „Egal wie oft ich angerufen oder eine E-Mail geschrieben habe, ich habe nie eine Antwort erhalten und schließlich eine E-Mail erhalten, in der stand, dass meine Bewerbung storniert wurde.“

Garcia sicherte sich schließlich ein SBA-Darlehen, das mit Zinsen zurückgezahlt werden muss (ein PPP-Darlehen ist möglicherweise verzeihbar, während das SBA-Darlehen, das Garcia erhalten hat, dies nicht ist). Der Enthusiasmus der Kunden war jedoch hilfreich, und mit jedem Tag lässt Garcias Angst um ihre Schulden nach.

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Diese neu entdeckte Sicherheit kommt jedoch nach einem jahrelangen Zyklus von Öffnungen und Schließungen, der eine reife Industrie verwüstet hat. Tattoo-Shops in den Vereinigten Staaten, wo 30 Prozent der Amerikaner mindestens ein Tattoo haben, erwirtschaften jährlich einen Umsatz von rund 1 Milliarde US-Dollar.Vor allem bei jungen Menschen ist die Kunstform mehr denn je Mainstream: Etwa 50 Prozent der US-Millennials haben irgendeine Form von Körperkunst.

Heute gibt es in den USA mehr als 30.000 arbeitende Künstler und etwa 20.000 Studios. Dennoch hat die Body-Art-Industrie keine nennenswerte Macht, und es gibt nur wenige professionelle Ressourcen für angeschlagene Unternehmen und Künstler. Jahrzehntelang hat das Fehlen klarer staatlicher Vorschriften zur Körperkunst der breiteren Wahrnehmung der Branche geschadet; Vertreter der National Tattoo Association setzen sich seit Jahren für mehr Regulierung ein, um Kunden und Tattoo-Unternehmen zu helfen.

„Wir haben keinen Lobbyisten, keine Gewerkschaft, keinerlei formelle Handelsvertreter“, sagte der Künstler Keron McHugh aus North Carolina der Washington Post und fügte hinzu, dass das Tätowieren eine „Babyindustrie“ sei.

Tattoo-Studios in Kalifornien sind seit März zeitweise gesperrt, mit einigen Wochen Aktivität im Sommer 2020, bevor eine weitere monatelange Schließung stattfindet. Im August erhielten Friseurläden, Nagelstudios und Schönheitssalons grünes Licht für die Eröffnung, aber Tattoo-Studios wurden ausgelassen, obwohl der Staat sie zuvor alle als „Körperpflegedienste“ eingestuft hatte.

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„Was die Leute vielleicht nicht erkennen, ist, dass wir als Tätowierer Themen wie durch Blut übertragene Krankheitserreger untersuchen müssen“, sagte Garcia. „Wir lernen, Kreuzkontaminationen zu vermeiden, und wir lernen über durch Luft und Vektoren übertragene Krankheiten. Wir hatten schon vor der Pandemie immer Gesichtsmasken zur Hand, da wir so eng mit den Kunden zusammenarbeiten. Darauf sind wir vorbereitet.“

Garcia gehört zu einer Kohorte von Ladenbesitzern in Torrance, Long Beach und Thousand Oaks, die im Oktober eine Klage gegen den Bundesstaat Kalifornien eingereicht haben, um wiedereröffnen zu können, und argumentieren, dass Tattoo-Studios strengeren Vorschriften unterliegen und den gleichen Anschein von Risiken darstellen.(Kalifornien erlaubte gegen Ende des Monats die Wiedereröffnung von Tattoo-Shops und Massagesalons.) Tattoo-Künstler mussten, so Garcia, als Branche mit wenig bis gar keiner formellen Lobbymacht für sich selbst sorgen, sagte Garcia. Daher fühlt es sich eher wie eine Gemeinschaft als wie eine Industrie an. Die meisten Künstler scheinen die Freiheit und Flexibilität zu genießen, die der Beruf zulässt. Dennoch haben Tätowierer und Piercer mit dem vorherrschenden Stigma zu kämpfen, dass ihre Arbeit weniger hygienisch ist als andere Körperpflegedienste. Und wenn es zu einer Katastrophe wie der Pandemie kam, fühlten sie sich vernachlässigt.

Jetzt, da das Geschäft in den USA wieder auf Kurs ist, strömen Kunden herein, wenn auch in einem anderen Tempo. Vorsichtsmaßnahmen wie Kapazitätsbeschränkungen in Innenräumen bedeuten, dass Künstler nicht mehr im gewohnten Tempo tätowieren können und sowohl mit Terminen als auch mit Walk-Ins jonglieren müssen. Dennoch haben soziale Medien, insbesondere Instagram, vielen Künstlern geholfen, auch während des Lockdowns sichtbar zu werden. Einige konnten ein engagiertes Publikum aufbauen, Termine Monate im Voraus vereinbaren und ihre Arbeit teilen.

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„Meine Erfahrung ist, dass die Leute immer noch hungrig sind und es kaum erwarten konnten, einen neuen Termin zu vereinbaren, selbst wenn seit ihrem ersten Termin sechs bis acht Monate vergangen sind“, sagte Chloé Besson, eine in Denver ansässige Künstlerin, die während der Pandemie ihr eigenes Studio eröffnete. „Die Aufregung hat mir ein wenig bestätigt, dass es sinnvoll war, mit der Eröffnung meines Ladens voranzukommen.“

Besson hatte das Gefühl, dass es eine Dynamik gab: Die Menschen wollten andere Künstler, Kleinunternehmer und Anliegen unterstützen, die ihnen am Herzen lagen. Im Laufe des Sommers verloste sie mehrere Tattoo-Designs und sammelte Spenden in Höhe von 14.000 US-Dollar für Black Lives Matter und andere Organisationen der schwarzen Gemeinschaft. „Es schien, als wollten die Leute aufsteigen und Geld in etwas stecken, das ihnen wichtig war“, sagte Besson. Diese spezielle Art von Aktivismus und Fundraising fühlt sich neu an, entstanden aus den politischen Umständen des vergangenen Jahres.Bessons Arbeit und integrative Mission ziehen Kunden mit einer ähnlichen Denkweise an – sie ist sich nicht sicher, ob die Menschen von ihrer Arbeit, ihrer Politik oder einer Mischung aus beidem angezogen werden. „Ich denke, die Leute reagieren auf Künstler, die ehrlich über den Stand ihres Geschäfts sind und keine Angst haben, Stellung zu beziehen“, sagte Besson.

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Morgan Dodd, eine 26-jährige Talentmanagerin in New York City, nahm im Sommer 2020 an einer Handvoll Tattoo-Verlosungen teil, einige von Künstlern, mit denen sie nicht allzu vertraut war. „Ich habe gerade angefangen, viel mehr Künstlern zu folgen, und es hat Spaß gemacht, ihre Arbeit zu sehen“, sagte sie. Eines von Dodds ersten Pandemie-Tattoos stammte von einem Flash-Spendenblatt; Ein Künstler würde vorgefertigte Designs auf Instagram posten und die Einnahmen aus diesen Tattoos würden an eine gemeinnützige Organisation gespendet.

„Ursprünglich hatte ich einen Termin mit einem Künstler, der einen Spenden-Flash machte, also dachte ich nur ‚Warum nicht?‘ und kaufte mir ein anderes Design“, sagte sie. Dodd trat mit sieben Tattoos in die Pandemie ein und hat seitdem 12 weitere zu ihrer Sammlung hinzugefügt. Die meisten ihrer Stücke werden aus einem Buch mit vorgefertigten Flash-Designs ausgewählt, da die meisten Künstler, denen sie folgt, keine kundenspezifischen Stücke anbieten.

Im Mai beschloss Dodd spontan, sich die Figur No Face aus dem Film tätowieren zu lassen Weggezaubert bei ihrer ersten Dachparty im Jahr 2021. Eine Tätowiererin hatte einen Stand mit einem tragbaren Drucker und Transferpapier aufgebaut und wollte unbedingt die Figur zeichnen. „Es fühlte sich wie ein besonderer Moment an, weil alle meine Freunde und ich geimpft waren, und ich wollte daran erinnern“, sagte Dodd. Die meisten Kunden werden jedoch wahrscheinlich keine so spontane Tattoo-Sitzung haben wie Dodd. Bessons Bücher sind derzeit geschlossen, aber sie sagte voraus, dass sie bis Ende des Jahres Slots füllen kann. Und es gibt unzählige Gründe, warum Tätowierungen so relevant sind, unabhängig davon, ob sie in direktem Zusammenhang mit der Pandemie stehen oder nicht.

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„Tattoos sind für mich eine Möglichkeit, meinen Körper zu schmücken und mich in dieser Zeit wieder mit mir selbst zu verbinden“, sagte Dodd.„Für mich geht es hauptsächlich um die Geschichte und den Moment, als ich das Tattoo bekommen habe und wo ich in meinem Leben stand.“

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